España domina la edición 2022 de la OCC – Aostasports.it

La dupla Manuel Merillas y Antonio Pérez dominaron la competición masculina. El primero se hizo con la victoria en 5h18m29s, por delante de su compañero de equipo y roommate, que finalizó segundo con 2m30s. Mismo dominio español entre las mujeres, con la victoria de Sheila Avilés, por delante de Nuria Gil.

Mil doscientos corredores partieron esta mañana a las 8:15 desde Orsières (SUI) rumbo a la octava edición de la OCC, que reúne Champex a Chamonix, con un programa de 55 km y 3500 m D+. demora. En este formato tan rápido y con un campo muy denso, los más rápidos no tardaron en competir. Desde el inicio, los favoritos se hicieron con los primeros puestos, con un trío formado por el eritreo Petro Mamu, el británico Robbie Simpson y el francés Arnaud Bonin, subcampeón de Europa 2022.

Este trío encendió la pista hasta Trient, con constantes ataques y contraataques. Luego llega el momento de una larga subida, de unos 9 km hasta el Col de Balme, el punto más alto de la ruta, novedad para la edición de 2022.

Aquí es donde Manuel Merillas, Campeón del Mundo de SkyRunning 2021, se esforzó por ponerse al día. Cuando el español de 31 años tomó la delantera, Petro Mamu se retiró implacablemente. En cambio, Antonio Pérez tomó posiciones en el posterior descenso a Argentière. En el inicio de la subida a La Flégère, la dupla española se repartía el liderato, se enfrentaban y lideraban la carrera unos minutos por delante de Simpson y Bonin que no conseguían entrar en la batalla por la victoria.

En el momento de iniciar la última bajada hacia La Flégère, Pérez sufre calambres. Merillas, imperturbable, siguió con su increíble ritmo y recuperó el liderato sin rendirse nunca y ganando en 5h18m. Esto es lo que le sucedió a Jonathan Albon (GBR), ganador el año pasado, que mañana participará en el CCC. Tiene una ventaja de 2’30 sobre su amigo Pérez y Simpson de 5’30. Primero entre los franceses, Arnaud Bonin terminó cuarto por delante de Paul Mathou y Nicolas Martin, en un buen grupo de atacantes franceses.

“El objetivo era estar entre los 5 primeros, así que podemos decir que lo logramos, estoy muy feliz. Cuando lideras y luchas hasta la mitad de la carrera, esperas el podio. Pero la oportunidad no se presentó”. «, explicó Bonin. «El año pasado, mantuve la calma, comenzando desde atrás. Este año, quería jugar al frente. Realmente lo disfruté, hasta Trient, ¡la carrera fue muy rápida!»

Aún en categoría femenina, España lograba el doblete, al calor de Chamonix. La estadounidense Allie McLaughlin dominó la mayor parte de la carrera pero explotó por completo en la subida de Argentière a La Flégère, dejando la victoria a Sheila Aviles Caston, que finalizó en 6h10m16. “Después de dos años de lesiones en los que había perdido la confianza en mí misma, esta victoria tiene un sabor especial, es muy importante para mí”, dijo Sheila Avilés.

“No he salido muy rápido, contaba con que los de delante se retiraran, me empecé a sentir muy bien a partir del km 23 y fui a buscar esta victoria”. Nuria Gil Clapera finalizó segunda a unos 6 minutos y tercero el estadounidense Dani Moreno a 7 minutos.

¡rápido!»

Mañana el UTMB Mont-Blanc aumentará aún más su intensidad, con la salida del CCC a las 9:00 h desde Courmayeur y la del UTMB a las 18:00 h desde Chamonix. Con sus elementos característicos, la salida del país italiano, la vuelta al Mont Blanc, el paso por Suiza y la llegada a Chamonix tras 100 kilómetros y 6100 metros de D+, a menudo la CCC es la carrera que marca la entrada en el mundo de la la Ultra Trail. En la línea de salida estarán dos grandes nombres del trail running: Jonathan Albon (GBR) y Blandine L’Hirondel (FRA), ambos ganadores de la OCC el año pasado y que intentarán ganar la distancia más larga este año.

Thibaut Baronian (FRA), tercero el año pasado en CCC, también estará en la salida. La competición se levantará con la presencia de los estadounidenses David Sinclair y Hayden Hawks (2º en la Western States Endurance Run), el chino Jiasheng Shen (3º en la Lavaredo Ultra Trail por UTMB), el italiano Andreas Reiters (4º en la CCC del año pasado), o el sueco Petter Engdahl (3º en la OCC el año pasado) y el noruego Anders Kjaerevik (3º en los Penyagolosa Trails de España).

Entre las mujeres, Blandine L’Hirondel, campeona de Francia y de Europa en 2022, será la gran favorita, sobre todo porque Ruth Croft (NZ), ganadora de la Western States Endurance Run en junio, se rindió. Pero Abby Hall (segunda el año pasado), Taylor Nolwin, la canadiense Jazmine Lowther (segunda en los 82 km Sinister 7 Ultra) y la checa Marcela Vasinova (quinta en la Maratón del Mont Blanc) serán fuertes contrincantes de las francesas. estar abarrotado para recibir al grupo que parte hacia la UTMB. Entre los 2.300 competidores inscritos, habrá una plétora de favoritos, que lucharán sin piedad por la victoria y los honores, en los 170 km y 10.000 m de desnivel positivo del programa. El estadounidense Jim Walmsley buscará darle a Estados Unidos un primer título en la competencia masculina.

Kilian Jornet (ESP), en cambio, puede estar buscando su cuarta victoria. Frente a ellos, el ganador de 2019 Pau Capell (ESP), el alemán Hannes Namberger, ganador de la Lavaredo Ultra Trail by UTMB en junio, sin olvidar un trío de fieros franceses, compuesto por Thibaut Garrivier (ganador de la CCC 2021), Aurélien Dunand-Pallaz, segundo el año pasado, y Germain Grangier, además de los chinos Jiaju Zhao y Yanqiao Yun. En categoría femenina, la holandesa Ragna Debats, ganadora del CCC 2019, intentará ganar en la distancia más larga. Frente a ella, estarán la joven Katie Schide (USA), en constante progresión (ganadora de la Val d’Aran por la UTMB hace poco más de un mes y octava en la UTMB 2021) y la experta Mimi Kotka (SUE ), sin olvidar a las francesas Audrey Tanguy y Manon Bohard y las chinas Fuzhao Xiang.

Rogelio Canizales

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