Hace 40 años, el despiadado marcaje de Gentile sobre Maradona

«Cher, apodada Gaddafi, canceló a Dieguito»

Claudio Gentile, hijo de sicilianos que emigraron a Libia, fue entonces apodado Gaddafi. Su reputación era la de un defensor tenaz y uno de los atacantes más temidos en ese momento. En carrera, con la camiseta de juveJugó un total de 414 partidos en 11 temporadas, en la Selección 71 partidos entre 1975 y 1984. Maradona en 1982 fue el peligro número uno y luego Gentile reveló el secreto de su marcaje.

“Estaba viendo los videos dos días antes del partido. No sabía cómo hacerlo, pero tenía una idea clara de lo que tenía que hacer. No podía permitir que Maradona diera la vuelta, que tuviera el balón frente a nuestra portería. Lo hizo una vez y no pude detenerlo. Evitar hacer eso fue el comienzo de la victoria. Hoy no podría haber rehecho el marcaje que le hice”.

Gentile era la sombra de Maradona

Gentile literalmente siguió a Maradona en una etiqueta de hombre muy ajustada. Maradona ya no podía respirar, siendo perseguido constantemente. Incluso pateadas, a veces agarradas, codazos y empujones: todo el repertorio, en fin. El árbitro rumano Nicola Rainea, escribe el diario español, «Le tomó 41 minutos regañar a Gentile». Maradona dijo esta tarde: «Cada vez que intentaba atrapar el balón me golpeaba las pantorrillas. No podía darme la vuelta. ¡No lo ahuyentaron! Increíble: no fue su culpa, fueron los árbitros». Y de nuevo, Niza: “Maradona me insultó, insultó a mi madre. Me contó todo, pero eso me motivó más y empecé a pensar: ‘Estoy bien’”.

Gentile: «El fútbol no es para bailarines»

Al comentar sobre esta actuación, Gentile no tuvo buenas palabras para Maradona: «El fútbol no está hecho para bailarines». Sin embargo, tras la muerte de Diego, el propio exdefensor no ocultó la estimación del número 10: «Como jugador, solo puedo inclinarme ante su grandeza».

Al final, las imágenes de Maradona entre lágrimas, indefenso al final del partido, dieron la vuelta al mundo. Probablemente también incrédulo. El Sarrià fue el entierro de la Albiceleste. Para Gentile, sin embargo, el inicio del ascenso a la gloria, que habría llegado en su momento superando la final Alemania occidental a Madrid.

Demetrio Feo

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