Mundial 82: Gentile: «Así paré a Maradona y a Zico» – Deporte

Claudio Gentile pasará a la historia por ser el único defensa que detuvo a dos leyendas del fútbol como Maradona y Zico en un mismo torneo. Una gran tajada de mérito, si la Italia de Enzo Bearzot logró conquistar el Mundial en 1982, es pues suya. Perro implacable, con suerte, pero sobre todo con el «malo», puso la mordaza al más fuerte del mundo, amortiguando el enorme potencial de ataque de los favoritos Argentina y Brasil, que eran los adversarios de Italia en el grupo de cuartos.

«Contra Argentina estaba convencido de que habría marcado a Mario Kempes, con quien ya me había enfrentado cuatro años antes, en casa, en ese otro Mundial -recuerda Gentile, 40 años después de aquellos días llenos de dudas y expectativas-, ese era mi papel, pero unos días antes del partido de Sarrià, Bearzot vino a mi habitación, me hizo muchos cumplidos y me dijo: «Te veo bien, tú estoy cargado, listo… Antes de irse me dice: » ¿Quieres marcar a Maradona?». Creí que bromeaba. Yo no era el indicado, sino medio lateral, ya que Diego jugaba en todos los terrenos. Pero hice la broma, «¿Dónde está el problema?» Bearzot me miró fijamente y dijo: ‘Está bien, entonces ve a estudiarlo’.
Cuando se fue, me llamé idiota, había sido un tonto. ¿Pero cómo? Argentina vigente campeona del mundo, ¿y con un Maradona y más? Todos pensaron que estábamos vencidos. Sin embargo, no pude volver atrás. Así que me puse a estudiarlo…». Maradona era Maradona. En el ’82 quería ganar y defender el título. Cuatro años después, en México, ganó la Copa del Mundo prácticamente solo.
Aunque, hay que decir que el británico le permitió salir a balón parado, saltar de cuatro, al portero y marcar. Conmigo no lo hubiera hecho -subraya Gentile-, yo no le hubiera permitido saltar a los hombres como bolos.
Luego, la historia se repitió con Zico: “Esta vez Bearzot adoptó otro método -explica el exdefensor-. Yo esperaba a Eder, pero el entrenador del paso subterráneo de Sarrià me dijo: ‘¿Entonces vas a ir a Zico?’ Hice una mueca. y estaba sudando frío, a pesar de que hacía más de 40 grados. Conocí a Zico y le di el mismo trato que a Maradona. Además, le arranqué la camisa.
¿Qué Mundial era? «La venganza de los jugadores infravalorados.
Las críticas fueron feroces incluso antes de que nos fuéramos, salieron muchas historias, incluso de homosexualidad -recuerdo de Gentile-. Los periodistas italianos querían que Italia se fuera e intentaron por todos los medios influirnos psicológicamente. Para nosotros, sin embargo, se ha desatado la primavera ganadora. Entonces solo habló Zoff. Si hubiera salido mal, nos habrían masacrado, habríamos pedido asilo político en España o Alemania».
“Fue la victoria del grupo -concluye el ex azul-, compactamos, uno para todos y todos para uno. Embistimos antes de entrar a la cancha gritando: ‘¿Quién sale de la pelea…
Recuerdo que al principio estaba en la habitación con Tardelli, pero no me dejaba dormir. Luego, nos separamos, porque me dormí a las 11 de la noche. ¿Si fuéramos la selección más fuerte? Bueno, cuando ganas a Argentina, Brasil y Alemania, eso significa que puedes colocarte entre los mejores de la historia de Italia».

Demetrio Feo

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