Hace un año comenzó la erupción volcánica en Canarias, la situación hoy

Laurent Pasqualini 12 minutos
sarpullido cumbre vieja
Las primeras etapas de la erupción en la isla de La Palma en el otoño de 2021.

Este lunes 19 de septiembre recordamos la primer aniversario del inicio de la erupción volcánica en la isla de La Palma, en las Islas Canarias, España. A un año del inicio de este evento, veamos qué pasó y cuál es la situación hoy.

Un año después de que comenzara la erupción, así es como comenzó todo

La erupción no comenzó sin previo aviso. En los días previos, desde el 11 de septiembre, una serie de sismos habían sido detectados por los sismógrafos de la red de monitoreo del Instituto Geográfico Nacional (IGN), y se habían intensificado claramente a partir del sábado 18, con acontecimientos muy superficiales. También se detectó un aumento en la deformación vertical del suelo. Del 11 al 19 se registraron cerca de seis mil sismos, según anunció IGN, que registró un preocupante aumento de la actividad sísmica.

El epicentro de estos hechos se concentró en la zona del gran edificio volcánico de Cumbre Vieja, en el sur de la isla.. Los vulcanólogos no han descartado la posibilidad de una erupción volcánica inminente, también por la deformación superficial del suelo, que alcanzó los 15 cm en ciertos puntos.

El dramático día del 19 de septiembre de 2021: comienza repentinamente la erupción

El día 19 de septiembre fue un crescendo de sucesos inquietantes. El 19 de septiembre a las 10:16 horas se registró un evento de magnitud mbLg 3.8 a muy poca profundidad, que fue claramente sentido por la población en seis lugares diferentes de la isla.

A las 14 horas, en un situación de alerta que seguía siendo «amarilla»comienza la evacuación preventiva de personas con movilidad reducida en una zona habitada por 35.000 personas, vecinos de los municipios de Fuencaliente, Los Llanos de Aridane, El Paso y Villa de Mazo.

El grupo de crisis Pevolca (Plan de Emergencias Volcánicas de Canarias) advirtió de la posibilidad de terremotos más potentes, con posibilidad de derrumbes y daños en edificios. Luego, alrededor de las 4:30 de la tarde, un una fuerte explosión repentina en el área de Cabeza de Vaca marcó el inicio de la erupción.

Comienza en el archipiélago canario una de las erupciones más importantes de los últimos siglos, y ya que existen registros más largos en la isla de La Palma. La última actividad volcánica en la isla de La Palma finalizó en 1971, exactamente 50 años antes, cuando se produjo la última erupción del volcán Teneguía.

85 días de erupción: daños y consecuencias

La erupción volcánica continuó ininterrumpidamente desde el 19 de septiembre hasta el 13 de diciembre, por un total de 85 días. Flujos de lava cubiertos más de 1.200 hectáreas de terreno crear destrucción severa en los núcleos habitados ubicados en la parte sur de la isla. En particular, más de 1600 edificios fueron destruidosmuchos de los cuales eran casas, pero también caminos, acueductos, escuelas, empresas privadas. Siete mil personas tuvieron que abandonar sus hogares.

En algunos puntos, el espesor de los flujos de lava alcanzó los 60 metros, cambiando el paisaje para siempre. Graves daños también a los cultivos: cientos de hectáreas de plataneras plantadas de plátanos, uno de los principales motores económicos de la isla, fueron devastados. Los flujos de lava también han alterado la línea de costa, generando dioses «delta de lava». El impacto de la lava con el océano produjo un fenómeno espectacular, como se puede apreciar en los videos del siguiente artículo.

El nuevo nombre del volcán nacido de la erupción: Tajogaite

La lava y el material piroclástico expulsado formaron un nuevo cono volcánico, que apareció de la nada en el gran edificio Cumbre Vieja, con un protagonismo de unos 200 metros del entorno. Durante varios meses, el cono se denominó «nuevo volcán» o «nuevo cono volcánico de Cumbre Vieja», o «cono Cabeza de Vaca» por el nombre del lugar de donde procedía. Tras una consulta local a través de Internet, se eligió el nombre «Volcán Tajogaite», que utiliza un antiguo término de los guanches, el pueblo que poblaba las Islas Canarias antes de la llegada de los europeos. Según medios españoles, el proceso de definición de este nombre tiene validez orientativa.

La nueva morfología del volcán Cumbre Vieja

A fines de julio fue publicó la primera representación digital de la nueva morfología del volcán Cumbre Vieja, particularmente útil también para la reconstrucción de la zona. En el estudio «Modelo digital de superficie de alta resolución del depósito de erupción de 2021 del volcán Cumbre Vieja, La Palma, España«publicado recientemente en la revista «Scientific Data» de Nature, investigadores del Instituto Nacional Italiano de Geofísica y Vulcanología (INGV), en colaboración con el Instituto Volcanológico de Canarias (INVOLCAN), presentaron el modelo de superficie digital y compartió hallazgos clave del estudio de explosión. Los datos se obtuvieron de levantamientos fotogramétricos aéreos realizados durante la erupción y al final de la misma con drones y gracias a técnicas de “Structure from Motion”.

Este modelo es una herramienta útil para planificar intervenciones de recuperación. el área urbana invadida por los productos de la actividad volcánica

La situación un año después: ¿riesgo de nuevas erupciones?

9 de septiembre de este año, Publicado el nuevo informe de actualización de la actividad volcánica en la zona de Cumbre Viejaque subraya cómo “desde el 13 de diciembre de 2021 continúa la fase post-eruptiva, en la que persisten ciertos peligros volcánicos”.

El informe agrega que “No se puede descartar la reactivación del volcán”. Al mismo tiempo, actualmente continúa existiendo actividad sísmica superficial a una profundidad intermedia, aunque no hay señal de temblor volcánico y la sismicidad estaría ligada al movimiento de fluidos volcánicos. «En septiembre de 2022, no se observó ninguna deformación superficial significativa del suelo que pueda vincularse a la actividad magmática»siempre leemos en el informe.

Un año después todavía hay temperaturas muy altas en los flujos de lava.

Nueve meses después del final de la actividad eruptiva, aún se observan altas temperaturas e inestabilidad en la zona del cono volcánico, así como en flujos de lava, donde existe por lo tanto un alto nivel de peligrosidad y no se puede abordar. En determinados puntos se siguen presentando fenómenos de incandescencia, ligados al hecho de que la lava ahora solidificada en la superficie retiene el calor en las capas inferiores. A continuación se muestra un vídeo publicado por el Instituto Vulcanológico de Canarias tras un estudio del cono volcánico, a principios de agosto de 2022.

Después de todo, hay que recordar que lavarlo alcanza temperaturas de alrededor de 1000°C durante una erupción y tarda mucho tiempo en enfriarse.

El peligro que representan las altas concentraciones de CO2

Un elemento de peligro volcánico para los habitantes son las concentraciones de CO2 y otros gases, que pueden acumularse, por ejemplo, en los bajos de las casas, en los sótanos, así como en los ambientes exteriores.

«Actualmente – dice el informe de seguimiento del 9 de septiembre – una red de monitoreo instrumental está en funcionamiento que mide continuamente las concentraciones de dióxido de carbono en el airetanto en espacios abiertos como en el interior de edificios, en las zonas habitadas de Puerto Naos y La Bombilla. «El problema con el CO2 es que tiende a formar una capa a nivel del suelo, que se mueve empujado por la gravedad y en un segundo grado por el viento. En las últimas semanas se siguen detectando valores elevados en algunos lugares.

La red de monitoreo es continua y se advierte a la población en caso de riesgos para la salud humana.

El pino canario renace

El lento regreso de los organismos vivos a las tierras cubiertas de lava, como los líquenes y las especies de plantas. pionero, ha sido estudiado durante mucho tiempo y nos proporciona información valiosa sobre la adaptación de las especies vivas a condiciones extremas. En la isla de La Palma, un fenómeno observado en los últimos meses es también el renacer del pino canario.

En algunas regiones, el pino canario, o pinus canariensisuna especie xerófita o pirófita capaz de regenerarse después de incendios o erupciones, ha vuelto a germinar la primavera pasada, a pesar de la muy reciente erupción del volcán La Palma.

Martita Bailon

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